The Rapidian

"It's priceless, and it's free"

This dispatch was added by one of our Nonprofit Neighbors. It does not represent the editorial voice of The Rapidian or Community Media Center.

One young woman's journey to a career helping others, a story that would not have happened without the DREAM Act and an employment coach turned friend.
Underwriting support from:
Belen Salas (left) and her LINC Opportunity Coach Staci Nichols.

Belen Salas (left) and her LINC Opportunity Coach Staci Nichols. /Photo courtesy of LINC.

Coaching takes place at the LINC Development Center at 1167 Madison Ave SE.

Coaching takes place at the LINC Development Center at 1167 Madison Ave SE. /Photo courtesy of LINC.

Belen Salas is a dreamer. Born in Mexico, she has lived in the United States for 13 years. For most of her life, Salas lived under the pressure of being in the country she called home without the benefits given to citizens.

“When we were driving, even if we were doing nothing wrong, we were always scared. We couldn’t get a work permit, we couldn’t go further,” she recalls.

All that changed in 2013 when, at age 22, Salas fell under the umbrella of the DREAM Act. The “deferred action” under the DREAM Act now allows Salas and hundreds of thousands of other young immigrants across the nation the opportunity to drive, to get a work permit and to exercise many other essential rights. With the opening of this door, many others followed. Salas joined the LINC Opportunity Center. She and her LOC coach Staci Nichols worked hard together on her goals, resume and employment skills, and, eventually, she joined the LINC team as a Natural Helper. We caught up with Salas and Nichols and they walked us through this inspiring journey.

BELEN SALAS, LINC Natural Helper: I was able to get my driver’s license under the DREAM Act this year. There were a lot of barriers for me, so to get that was so exciting. You can be free—like before, you felt like you were in a cage. I came to LINC to work on my resume.

STACI NICHOLS, LINC Opportunity Center Coach: I first met Belen in a one-on-one coaching session, and immediately loved Belen’s bubbly smile and personality. I love working with young people because I know I’m helping to build a solid foundation for someone, and for the future. We did a mock interview, and even, as two bubbly people, we were serious about the practice—was that helpful for you?

BELEN: It was. It was one of my first times driving that day, too, with my permit.

STACI: Isn’t that powerful? To come to this world to have LINC be that first step—I was very grateful.

BELEN: I did not expect something this great. When you come on this side of town you don’t imagine that there are those opportunities. I am grateful to be a part of LINC, and the community. I think that people should definitely know the services at LINC, that’s why it is good that we engage, so we can help in any way we can. It’s priceless, and it’s free.

STACI: It’s like, you’re an example! You put your flag on the moon!

BELEN: I’m content. And for the DREAMers, I want to say, never give up. Keep searching, fighting. No piece of paper should define you, your life. You can look for resources; there is a lot of help out there.

 

_____________________________________________________________

 

No tiene precio y es gratuito

Belén Salas es Dreamer. Aunque nació en México, ha vivido en Estados Unidos por 13 años. Durante la mayor parte de su vida, Salas vivió bajo la presión de estar en el país que ella llama su casa sin los beneficios otorgados a ciudadanos. "Cuando estábamos en el coche, incluso sin estar haciendo nada malo, siempre estábamos asustados. No podíamos conseguir un permiso de trabajo, no podíamos ir más lejos”, recuerda.

Todo eso cambió en el 2013 cuando, a los 22 años, Salas califico bajo la ley DREAM Act. La "acción diferida" bajo el DREAM Act permite que ahora Salas y cientos de miles de otros jóvenes inmigrantes en todo el país tengan la oportunidad de conducir, obtener un permiso de trabajo y ejercer muchos otros derechos esenciales. Con la apertura de esta puerta, muchos otros le siguieron. Salas se registró en el Centro de Oportunidades de LINC. Ella y su coach del LOC Staci Nichols trabajaron juntas y muy duro en sus metas, mejorando su currículo, hasta que finalmente Salas se unió al equipo de LINC como organizadora comunitaria. Hablamos con Salas y Nichols y nos dieron un recorrido de este viaje lleno de inspiración.

BELEN SALAS, Organizadora Comunitaria de LINC: Logree obtener mi licencia de conducir bajo el DREAM Act este año. Había un montón de barreras para mí, así que cuando la obtuve, fue muy emocionante. Uno se siente libre; antes, te sentías como si estuvieras en una jaula. Vine a LINC para trabajar en mi currículo.

STACI NICHOLS, Coach del Centro de Oportunidades de LINC: Conocí a Belén en un entrenamiento personalizado, y de inmediato me encantó su sonrisa y su personalidad. Me encanta trabajar con gente joven, porque sé que estoy ayudando a construir una base sólida para una persona, y para su futuro. Hicimos un simulacro de entrevista, y aún, cuando ambas somos dos personas burbujeantes, fuimos muy serias con la práctica – ¿fue útil para ti?

BELEN: Si, lo fue. Fue incluso uno de los primeros días que conducía con permiso.

STACI: ¿Fue algo poderoso? Llegar a este mundo y que sea LINC quien te ayude en ese primer paso – estoy agradecida por eso.

BELEN: No me esperaba algo así de grandioso. Cuando usted viene a este lado de la ciudad, no te imaginas que existan estas oportunidades. Estoy agradecida de formar  parte de LINC, y de la comunidad. Definitivamente creo que la gente debe saber sobre los servicios del LINC; por eso es bueno que nos involucremos, para ayudar de cualquier manera que podamos. No tiene precio, y es gratis.

STACI: ¡Es como si fueras un ejemplo! ¡Es como si pusiera mi propia bandera en la luna!

BELEN: Estoy contenta. Y los soñadores, quiero decirles, nunca se rindan. Sigan buscando, luchando. Ningún pedazo de papel debe definirte, o tu vida. Usted puede buscar recursos, hay una gran cantidad de ayuda.

The Rapidian, a program of the 501(c)3 nonprofit Community Media Center, relies on the community’s support to help cover the cost of training reporters and publishing content.

We need your help.

If each of our readers and content creators who values this community platform help support its creation and maintenance, The Rapidian can continue to educate and facilitate a conversation around issues for years to come.

Please support The Rapidian and make a contribution today.

Comments, like all content, are held to The Rapidian standards of civility and open identity as outlined in our Terms of Use and Values Statement. We reserve the right to remove any content that does not hold to these standards.

Browse